Cочинение «Писатели США»

Американская литература подарила миру много замечательных писателей, книгами которых зачитываются и взрослые и дети. Почему она заняла достойное место среди других литератур лишь в начале XIX в.? Ответ на этот вопрос дает сама история США. 

До конца XVIII в. Северная Америка была английской колонией. Американский народ вел тяжелую и долгую войну за независимость и одержал победу. В 1783 г. образовалась федеративная буржуазно-демократическая республика — Соединенные Штаты Америки. С этого времени постепенно добивается самостоятельности и американская литература: она освобождается от влияния английской литературы, отражает жизнь молодой республики. 

Рип Ван Винкль, лентяй, рассеянный мечтатель, умудрился заснуть на 25 лет. Проснувшись, он возвращается домой и, ничего не зная о победе американцев в борьбе за независимость, некстати провозглашает «ура» в честь английского короля Георга III. Имя Рипа Ван Винкля стало нарицательным в Америке: так называют ленивых, беспечных людей, живущих давно устаревшими представлениями. 

Уошингтон Ирвинг считал прогрессивным буржуазный строй в Америке, надеялся, что со временем он станет более совершенным. 

Буржуазные предприниматели казались ему героическими фигурами. Одному из них — миллионеру Астору — он даже посвятил свою книгу «Асто-рия» (1836). 

Уошингтон Ирвинг (1783 — 1859) 

Первый американский писатель, завоевавший широкую известность за пределами своей родины, — Уошингтон Ирвинг. Мастерски изображая реальную жизнь, он насыщал свои рассказы фантастикой, юмором, мотивами народного творчества. В сборник Ирвинга «Книга эскизов» (1819 — 1820) включены две наиболее известные новеллы писателя — «Легенда Сонной ложбины» и «Рип Ван Винкль». Они по -

Фенимор Купер (1789-1851) 

Современник Ирвинга — знаменитый писатель Фенимор Купер родился в семье судьи, богатого владельца поместья в штате Нью-Йорк. Еще совсем юным он, не закончив высшего образования, служил в торговом, а затем в военно-морском флоте. Купер повидал много стран, несколько лет жил в Европе. Но именно знание своей страны, ее истории, происходящих в ней важных перемен помогло ему создать произведения, в которых он показал мир, для многих новый и неожиданный. 

Известность Фенимору Куперу принес патриотический роман «Шпион» (1821) — о трагической судьбе коробейника (мелкого деревенского торговца, разносившего свой товар в коробе по деревням) Гарви Берча. 

Во время войны за независимость он был разведчиком американской армии, сумел завоевать доверие враждебного английского командования. Однако соотечественники, ради которых он рисковал жизнью, считали Берча предателем. 

Восхищение современников Купера, в том числе и великого русского критика В. Г. Белинского, вызвала пятитомная эпопея о Кожаном Чулке. Эпопея Купера посвящена следопыту и охотнику Натти Бумпо — человеку бескорыстному, смелому и благородному. Она охватывает время с 40-х годов XVIII в. до 1805 г.: с того момента, как юный Натти совершает свои первые военные подвиги, и до его смерти проходит 60 лет. Натти Бумпо видит, как европейские колонисты захватывают земли в Америке, вырубают леса, натравливают одни индейские племена на другие. Обо всем этом и пишет Купер, рисуя рядом с жестокими колонистами коренное население Америки — индейцев — «замечательный народ... на войне отважный, кичливый, коварный, беспощадный, готовый к самопожертвованию; в мирное время — справедливый, великодушный... скромный...». 

Натти, по существу, участвует в захвате земель: он помогает своим соотечественникам продвигаться в глубь Америки, показывает им пути. Но, чистый душой, он чувствует, что новая жизнь на американских просторах несет с собой дух торгашества и собственнических страстей. Ему по душе гордые и отважные индейцы, он относится к ним с уважением и дружелюбно. 

Самый популярный роман из серии книг о Кожаном Чулке — «Последний из могикан» (1826). Действие его происходит в 1757 г. Индеец Ункас — последний из могикан — друг Натти Бумпо, тогда знаменитого английского разведчика, прозванного Соколиным Глазом. Ункас — последний представитель племени, в прошлом могущественного, а теперь истребленного колонистами. 

Чем старее становится Натти Бумпо, тем наивнее выглядят его стремления жить по законам старой жизни. В романе «Пионеры» (1823) он иногда выглядит жалким и смешным, потому что уже после победы в войне за независимость, когда все отчетливее становятся нравы и законы буржуазного общества, старый Натти не понимает исторической неизбежности происходящего. И когда в романе «Прерия» (1827) умирает Натти, скитавшийся по степям и живший воспоминаниями о прошлом, с ним как бы умирает и старая Америка. 

Романы Купера читаются с увлечением. Мы ощущаем их глубокую поэтичность, нас захватывают романтика приключений, волевые, отважные и целеустремленные герои, индейские сказания и легенды, вкрапленные в эти романы, наконец, те полные жизни картины природы, на фоне которых разыгрываются события. 

Эдгар Аллан По (1809 — 1849) 

Очень талантливый и своеобразный писатель Эдгар По с болезненной остротой воспринял все то отрицательное, что несло с собой быстрое развитие капитализма. Южанин по происхождению, он хотел, чтобы сохранились старые, патриархальные обычаи, не понимал, что они жестоки, связаны с рабовладением и исторически обречены на гибель. Зато писатель очень ясно представлял себе, как опасен для подлинного искусства буржуазный дух корысти, стяжательства. 

Он ненавидел литературу, рассчитанную на низкие вкусы американского мещанства, продажную журналистику. Такую журналистику он остро высмеял в блестящем сатирическом рассказе «Литературная жизнь Каквас Тама, эсквайра». 

Суровую жизнь прожил писатель. После смерти родителей По рос в семье коммерсанта Аллана. Поняв, что Эдгар не хочет идти по его стопам, опекун отказал ему в материальной помощи. Всю жизнь По нуждался и умер в бедности. 

Наряду с произведениями, в которых с особой силой отражены его мрачные, болезненные настроения, Эдгар По создал увлекательные рассказы о путешествиях, детективные рассказы о запутанных преступлениях. В его научно-фантастических произведениях проявился интерес писателя к точным наукам и осведомленность в них («Необыкновенное приключение некоего Ганса Пфааля» — о путешествии на Луну на воздушном шаре). Эдгар По живо интересовался достижениями современной ему науки и техники и верил в могущество человеческого разума. Он рассказывает, как благодаря тонким, логическим умозаключениям человек спасает свою жизнь («Низвержение в Мальстрем»), находит клад («Золотой жук»), разгадывает сложнейшие преступления («Убийство на улице Морг», «Тайна Мари Роже», «Похищенное письмо»). 

Лучшие рассказы Эдгара По читаются всегда с напряженным интересом: так необыкновенны и трагичны положения, в которые попадают его герои, так изобретательна фантазия писателя, так строго логичен ход его мыслей. 

Эдгар По писал и лирические стихотворения. Он много сделал для обогащения и совершенствования родного поэтического языка. 

Герман Мелвилл (1819-1891) 

Жизнь Германа Мелвилла могла бы стать содержанием захватывающего приключенческого романа. После того как его, когда-то состоятельный, отец разорился и умер, будущий писатель вынужден был бросить школу и начать работать. Двадцатилетним юношей он стал юнгой на корабле, затем, после недолгого пребывания на суше, поступил матросом на китобойное судно, бежал с корабля и короткое время жил среди полинезийцев. Вновь плавая на китобойном судне, он за участие в бунте был изгнан на берег и около года прожил на Гавайях и Таити, потом плавал матросом на военном корабле. 

Читая первые книги — «Тайпи» и «Ому», мы видим, как относится писатель к «американскому образу жизни». Простая, близкая к природе жизнь полинезийцев кажется Мелвиллу в чем-то чище и счастливее, чем жизнь многих американцев, испорченных буржуазной цивилизацией. Самое замечательное произведение Мелвилла — «Моби Дик» (1851) — при жизни не принесло ему литературной славы. Нужда заставила его на протяжении 20 лет служить безвестным таможенным чиновником. И только в 20-х годах нашего века он становится признанным классиком американской литературы. В книге «Моби Дик» рассказывается о приключениях молодого человека Измаила, который со своим преданным другом дикарем-гарпунщиком плавает на китобойном судне капитана Ахаба. Ахаб охотится за Белым Китом, в поединке с которым когда-то потерял ногу. По замыслу автора Белый Кит воплощает всякое зло, неравенство, несправедливость в том мире, где господствуют сильные, а слабые угнетены, растеряны и одиноки. В схватке с Белым Китом гибнет вся команда судна и случайно спасается только Измаил, который и рассказывает эту полную трагических приключений историю. 

Генри Уодсуорт Лонгфелло (1807-1882) 

Накануне гражданской войны промышленного Севера с рабовладельческим Югом (1861 — 1865) многие американские писатели поддерживали своим творчеством борьбу аболиционистов — сторонников отмены рабства. 

В 1842 г. появились «Стихи о рабстве» Генри Уодсуорта Лонгфелло. В них нет прямых призывов к отмене рабства, но поэт рисует бесчеловечность рабовладельцев, страдания рабов. 

Мировую известность принесла Лонгфелло «Песнь о Гайавате» (1855). В России она была издана в прекрасном переводе И. А. Бунина. 

Переводчик сумел сохранить очарование этой поэмы: своеобразие ее языка, который в подлиннике отражает богатство индейского народного творчества. 

В основе произведения — сказания индейских племен о полулегендарном вожде, мудром и любимом Гайавате. Он жил в XV в., перед тем как первые европейские поселенцы появились на американских землях. В поэме поется о том, 

Как трудился Гайавата,Чтоб народ его был счастлив, 

Чтоб он шел к добру и правде». 

Религиозно настроенный Лонгфелло призывал бороться против несправедливости путем морального самоусовершенствования. Лонгфелло был высокообразованным человеком, профессором литературы в одном из университетов. Он познакомил американцев с рядом выдающихся произведений европейских писателей, переведя их на английский язык. 

Гарриет Бичер-Стоу (1811-1896) 

С движением за уничтожение рабства тесно связано творчество Гарриет Бичер-Стоу — автора известной всем детям книги «Хижина дяди Тома». Бичер-Стоу написала много произведений, но только «Хижина дяди Тома» (1852) принесла ей мировую славу. Писательница была близка к среде американского духовенства, и это отразилось на ее мировоззрении: она считала, что терпение рабов и «христианское милосердие» плантаторов — путь к их примирению. И все же книга Бичер-Стоу сыграла большую роль в движении за отмену рабства. Южные плантаторы узнавали себя в образах жестоких помещиков из «Хижины дяди Тома» и собирались подать в суд на автора книги за клевету. 

Роман запечатлел важный социальный процесс — зарождение классовой ненависти в среде порабощенных негров, их страстный протест против сложившихся в стране порядков. 

Главный герой книги — негр Том вызывает глубокие симпатии читателей своей честностью, добротой и трудолюбием. Однако нам глубоко чужда идея христианского непротивления, воплощением которой является Том. Пройдя через муки непосильного труда, избиений, он все же перед смертью прощает своих убийц. 

Писательница рисует портреты не только смиренных христиан, но и негров-борцов, людей большой воли и одаренности, охваченных ненавистью к рабству и стремлением вырваться из его цепей. Это изобретатель Джордж Гаррис, его жена Лиззи, смелая и самоотверженная мать, чудом спасшая своего ребенка, проданного работорговцу. Это негритянка Касси, жестоко отомстившая своему хозяину Легри за страшные унижения, которые она терпела... 

Картины рабства, нарисованные Бичер-Стоу со страстным негодованием, на основании личных наблюдений и большого фактического материала, произвели на современников огромное впечатление. Демократические читатели Америки восприняли «Хижину дяди Тома» как книгу, близкую их чувствам и интересам. Очень показательно, что о жестоком Легри сложили народную песню. 

В России «Хижину дяди Тома» читали с захватывающим интересом. Революционно-демократические круги использовали роман Бичер-Стоу в борьбе с крепостничеством. 

Уолт Уитмен (1819-1872) 

С важнейшим в истории Соединенных Штатов периодом гражданской войны между Севером и Югом в большой мере связано творчество поэта-демократа Уолта Уитмена, защищавшего своим творчеством демократические идеалы народных масс. 

Уитмен — сын бедных фермеров, живших недалеко от Нью-Йорка. Он начал зарабатывать на жизнь с детства и сменил немало профессий: был посыльным, наборщиком, школьным учителем. 

И перед войной, и во время войны между Севером и Югом (Уитмен участвовал в ней как санитар армии северян) поэт страстно призывал в своих стихах к борьбе за отмену рабства. 

Гуманизм Уитмена, его вера в светлое будущее народа, уважение к труду, который он поэтизирует в своих стихах, и к разуму человека придают его творчеству оптимистический, жизнеутверждающий характер. 

В сборнике стихов «Листья травы» (его первое издание вышло в 1855 г.) Уитмен выступил как поэт-новатор. 

Он пытался охватить все многообразие жизни, ибо все достойно быть воспетым: и красавец паровоз, созданный руками и разумом человека, и Бруклинский мост, и беглый негр, и каждый лист травы... Он пишет, обращаясь к своей музе: 

...Муза! Я приношу тебе наше здесь и наше сегодня, 

Пар, керосин и газ, экстренные поезда, великие пути 

Сообщения, 

Триумфы нынешних дней; нежный кабель Атлантики, 

И тихоокеанский экспресс, и Суэцкий канал, 

И Готардский 

Туннель, и Гузекский туннель, и Бруклинский мост. 

Всю землю тебе приношу, как клубок, обмотанный 

Рельсами 

И пароходными тропами, избороздившими каждое море, 

Наш вертящийся шар приношу...(«Песня о выставке», перевод К. Чуковского.) 

Темы стихотворений Уитмена очень разнообразны: фермерская и городская жизнь, пейзажи, любовь, революционные события в Европе, борьба против рабства на родине поэта... Стихи его по форме приближаются к ораторской речи. Они построены на внутреннем ритме и большей частью не рифмованы. 

После гражданской войны между Севером и Югом Уитмен потерял веру в то, что Соединенные Штаты станут страной подлинной демократии. 

Творчество Уитмена оказало большое влияние на многих писателей европейских стран. Его стихи заложили основы плодотворных традиций американской революционной поэзии. 

Фрэнсис Брет Гарт (1836-1902) 

Печальна была судьба Брет Гарта — автора знаменитых «Калифорнийских рассказов»: после успеха этой книги он пережил охлаждение издателей и критиков, не только стремившихся замолчать его произведения, но откровенно травивших писателя. Им не понравились демократические настроения Брет Гарта, его выступления против расизма, его неуважительное отношение ко всяким церковникам и миссионерам. В надежде на какой-то постоянный заработок бедствующий писатель уехал, сначала в Германию, потом в Англию, где некоторое время работал в американском консульстве. Затем он оставил работу и до самой смерти занимался литературой. 

В 40-годах прошлого века десятки тысяч американцев, «заболевшие» так называемой золотой лихорадкой, ринулись в Калифорнию, где было обнаружено золото.

На страницах «Калифорнийских рассказов» перед читателями возник своеобразный быт золотоискателей, людей самых разных по их социальному и душевному облику: это и хищные авантюристы, безнравственные и жестокие, это и славные, простые ребята, за внешней грубоватостью которых писатель сумел увидеть и человечность, и товарищескую верность, и развитое чувство особого американского юмора. Брет Гарт жил на приисках среди тех, кто стал героями его книги: одно время он работал учителем в старательском поселке. Из рассказа в рассказ переходят любимые герои автора. В одном из лучших рассказов — «Компаньон Теннесси» — это незаметный старатель, которого знают только как необычайно преданного компаньона, беспутного золотоискателя. А в чудесном рассказе «Как Сайта Клаус пришел в Симпсон бар» — это славные немногословные ребята-старатели, которые с риском для жизни мчались в город за рождественскими подарками для больного и бедного мальчишки. Повесть «Степной найденыш» всегда вызывала особый интерес у юного читателя. Это увлекательные приключения Кларенса Бранта. Он потерялся в степи, перенес голод и нищету, нашел покровителя в лице состоятельного человека, встретился с отцом, узнав, что это его отец, только после его гибели, и т. д. 

Если при жизни Брет Гарт страдал от равнодушия читателей и издателей, то вскоре после смерти он вошел в число выдающихся и признанных писателей американской литературы. 

Марк Твен (1835-1910) 

Знаменитый американский писатель Марк Твен (Са-мюэл Ленгхорн Клеменс), живший позднее Уитмена, имел возможность с еще большей ясностью увидеть, как далека его родина от идеала подлинной демократии. Несмотря на это, Твен в большей части своих произведений оставался писателем жизнерадостным, замечательным юмористом. 

Большинство произведений Твена связано с традициями народного юмора Америки, что придает его многочисленным рассказам особую прелесть, яркую национальную окраску. В самых незначительных явлениях Твен замечает смешное и о самых обыденных вещах рассказывает изобретательно и остроумно. Он показывает торгашеский дух буржуазии, жажду наживы и беспринципность политиканов. В рассказе «Как меня выбирали в губернаторы» он высмеивает предвыборную кампанию, превратившуюся в соревнование клеветников. В рассказе «Журналистика в Теннесси» изображает грубые нравы американской печати, погоню за сенсацией, беспринципную борьбу конкурирующих газет. В таких широко известных рассказах, как «Укрощение велосипеда», «Мои часы», «Как я редактировал сельскохозяйственную газету», и других привлекает изобретательность автора, который создает необычайно смешные по своей неожиданности и нелепости ситуации. 

Твен очень наблюдательный писатель, прекрасный знаток психологии и быта простых людей Америки, буржуазной и мещанской среды. На своем жизненном пути он встречался с людьми самых разнообразных профессий. Сын провинциального судьи, он с 12 лет начал работать: учеником в типографии, наборщиком, лоцманом на пароходе и, наконец, журналистом. Воспоминания о пароходе, на котором он плавал по Миссисипи, помогли писателю выбрать псевдоним («марк твен» — термин, употребляемый при измерении глубины реки). 

Воспоминания о детских годах послужили Твену материалом для двух всемирно известных и любимых детьми книг — «Приключения Тома Сойера» (1876) и «Приключения Гекльберри Финна» (1885). Том и его друзья ищут романтических приключений и свободы вдали от мещанского провинциального городка, от скуки религиозных воскресных школ, от нудных наставлений школьных учителей. Со свойственными Твену наблюдательностью и тонким юмором обрисованы нравы американской провинции первой половины XIX в. А детские переживания Тома раскрыты писателем с трогательной любовью и проникновением в психологию подростка.Том Сойер — один из самых обаятельных образов детской литературы. Пусть в своих выдумках и проказах он иной раз не знает меры, зато в серьезных, а подчас и опасных переделках Том остается верным и отважным другом. Выступая на суде свидетелем, Том не побоялся взять под защиту обвиненного в убийстве старика и сказать правду о подлинном убийце — страшном и мстительном индейце Джо. Он далеко не всегда правдив, но мы гораздо больше верим в его привязанность к тете Полли, заменяющей ему мать, чем в любовь к ней «примерного», но эгоистичного и расчетливого брата Тома — Сида. 

Когда Марк Твен писал книги о Томе и Геке, рабство в Америке уже отменили. Но угнетение негров и расовое неравенство оставались, как существуют они и сейчас. Твен не мог относиться равнодушно к этому позорному явлению американской жизни. 

В повести о маленьком бродяге, свободолюбивом Геке Финне, постоянно рядом с ним его друг — черный невольник, беглый негр Джим. Они странствуют на плоту по реке Миссисипи: Гек сбежал от богатой вдовы, которая приютила его, но замучила своими надоедливыми наставлениями, а Джим стремится попасть в свободные штаты, где нет рабства. 

Твен не только веселый юморист, но и блестящий сатирик. Его книга «Янки при дворе короля Артура» (1889) разоблачает феодально-монархические пережитки, которые еще сохранились в некоторых буржуазных странах Европы. Писатель, так же как и его герой, приходит к мысли, что только революция может дать свободу угнетенному человеку. И когда произошла русская революция 1905 г., она встретила горячее сочувствие у Твена. 

Почти все дети нашей страны знают интереснейшую историю, написанную М. Твеном, — «Принц и Нищий» (1882). В ней рассказывается о судьбе маленького оборвыша Тома Кенти и английского принца Эдуарда. Действие происходит в XVI в. По чистой случайности Том становится на время наследником престола, а принц Эдуард вместо Тома оказывается среди нищих. Тогда-то маленький принц и узнает правду о горькой судьбе своего народа, о жестоком произволе королей, их министров и чиновников. Постепенно меняются взгляды и отношение к жизни ранее избалованного и не знавшего людского горя ребенка. Вернувшись опять в свой дворец, Эдуард делается добрым, заботящимся о благе своего народа королем. А Том, хоть иной раз и попадал в смешные положения, не зная придворного быта, восхищает читателя: нищий мальчик из народа, часто бывал куда мудрее всех опытных министров. 

Многие произведения Твена не печатались на его родине до последнего времени. Лишь недавно увидели свет письма и дневники Твена, его незаконченная автобиография, памфлеты и др. Они рассказывают о том, что честный художник, горячо любивший свой народ, испытывал мучительные разочарования, видя, как попираются в стране демократические идеалы. 

О'Генри (1862-1910) 

Увлекательны и остроумны короткие рассказы О'Генри. Он написал их великое множество. Рисуя реальные картинки американской жизни, он поражает читателя необычайным поворотом событий: развязки этих рассказов настолько неожиданны, что, как мы ни стараемся предугадать их, обычно попадаем впросак. 

Но О'Генри привлекает нас не только изощренной выдумкой; это гуманный и демократичный писатель, и в его произведениях нельзя не увидеть большой любви к простым людям Америки — фермерам, ковбоям, клеркам, к тем, кого называют «маленькими людьми» в мире, где правит «большой бизнес». Даже в людях «дна» — жуликах и всяких проходимцах — О'Генри находит особенности, которые как бы помогают автору посмеяться вместе с его ловкими «героями» (вроде «благородного жулика» Джеффа Питерса) над жаждой наживы, низменными интересами, духовным убожеством провинциальных мещан, которых они так изобретательно обманывают. Писатель создает как будто и малоправдоподобные ситуации, когда вдруг со дна достаточно грязной души отщепенцев общества всплывают какие-то человеческие и даже привлекательные чувства. Так, в рассказе «Родственные души» грабитель забирается в квартиру богача. И грабитель, и его жертва — оба больны ревматизмом. И вот, забыв о том, зачем он здесь, вор затевает со своей жертвой дружеский разговор о «проклятой болезни» и в конце концов тянет богача в кабачок, чтобы угостить его за свой счет, потому что «только спиртное помогает». Иной раз сами жулики становятся жертвой своих неприглядных затей. 

В расказе «Вождь краснокожих» два завзятых мошенника похитили и спрятали десятилетнего сынишку богатого горожанина в надежде получить за него солидный выкуп. Мальчик ничуть не напуган и с увлечением затевает многодневную игру в индейцев. Озорной «вождь краснокожих» так замучил своими проделками похитителей, что они согласились сами заплатить большие деньги отцу мальчика, чтобы как-нибудь избавиться от своего мучителя. 

А для своих любимых героев — простых и честных тружеников — писатель очень часто придумывает неожиданные удачи, которые не всегда выглядят убедительно, но, быть может, воплощают его мечту о судьбах людей, достойных счастья. 

Свои добрые веселые рассказы О'Генри начал писать... в тюрьме, где провел более трех лет по обвинению в растрате. Под псевдонимом О'Генри (его настоящее имя и фамилия — Уильям Сидни Портер) он переправлял их в журналы, а когда вышел из тюрьмы, то был уже известным писателем. О'Генри был аптекарем, продавцом, журналистом, кассиром. Работа кассиром в банке становится началом его горестной судьбы арестанта, а тюрьма — началом писательских успехов и широкой известности. 

О'Генри написал за всю свою жизнь один роман — «Короли и капуста» (1904), в котором рассказывает о выдуманной республике Анчурии, где в полной мере процветает жульничество политиканов и дельцов на фоне нищенского существования народа.

  • Просмотры: 2853