Мезоархей: Земля - планета-океан, рождающая сушу

Мезоархей, как и предыдущие эры архея продолжался ровно 400 миллионов лет. Начался он 3,2 миллиарда лет и закончился 2,8 миллиарда лет назад. Особенность Земли в это время стало то, что она стала планетой-океаном. Юная океаническая (базальтовая) кора наконец-то подтвердила своё название. Почти всю поверхность планеты покрыли воды неглубокого ещё океана. Откуда же взялось столько воды, ведь ещё в эоархее на Земле плескались только небольшие моря? Частично эта вода прибыла вместе с обломками, оставшимися от "строительства" Солнечной системы, во время "Поздней тяжёлой бомбардировки" случившейся в начале палеоархея, но в основном выделилась из собственных земных недр.

И чем больше планета переставала напоминать напоминать горячий ад, тем больше воды появлялось на поверхности из мантии. Да, планета остывала и остывала достаточно стремительно. Причём до такой степени, что в конце мезоархея случилось первое в истории планеты оледенение - понгольское. Постойте, - скажете вы, - а как следы этого обледенения обнаружили? Ведь сие можно сделать только на суше? А ведь была суша-то, была! Причём "настоящая", то есть сложенная корой не океанического, а материкового (гранитного) типа. Волны планетарного океана не гуляли свободно по всей поверхности планеты. Периодически им приходилось натыкаться на вулканические острова, а то и настоящие континенты, правда, маленькие.

Зачатки современных континентальных плит - кратоны, появились ещё в предыдущие эры архейского эона, а в мезоархее упорно и сосредоточенно росли. В начале эры самым крупным куском суши был континент Ваальбара, объединяющий тогда кусочки современных Африки и Австралии, размером примерно с Мадагаскар. В принципе, для того времени он мог считаться настоящим супер-континентом. Ещё несколько островков континентальной коры только-только готовились превратиться в Восточную Канаду, Северную Европу и восточную часть Гренландии. К слову, не стоит думать, что тогдашние зачатки материков находились там же, где сейчас их "потомки" находятся.

Континентальная (гранитная) кора значительно легче океанической, сложенной их тяжёлых базальтов. При этом, в местах соприкосновения более массивная океаническая кора так и спешит поднырнуть под более лёгкую материковую, опустившись на переплавку в мантийные слои. Получается, что материки буквально плавают в верхних слоях мантии (астеносфере). Так что любой современный кусок суши немало помотало по всему земному шарику, прежде чем он занял современное место. Да и в будущем тоже мотать будет изрядно. Так и сейчас Австралия с небывалой для материка прытью движется на свидание с Евразией, а Африка стремится навстречу Европе, намериваясь окончательно "закрыть" Средиземное море.

Так что в далёкие времена мезоархея нынешняя Карелия (весьма древний кратон) вполне себе могла находиться на экваторе, а нынешняя Южная Африка (именно там найдены следы понгольского оледенения) - в районе современной Антарктиды. Весь мезоархей площадь материков увеличивалась ударными темпами. За 400 миллионов лет эры она возросла с чуть более 700 тысяч квадратных километров до 30 миллионов, достигнув примерно 1/5 современного значения. Больше трети тогдашней материковой коры к концу мезоархея собралось в районе экватора в супер-континент (второй по счёту!) Ур. Он долгие миллионы лет был единым массивом суши, но распад истинного суперконтинента Пангеи всё-таки разорвал его на составные части. Ныне части древнего материка входят в состав современных Африки (включая Мадагаскар), Австралии, Индии и совсем чуть-чуть Азии (Западной).

В мезоархее окончательно закончились процессы формирования планеты и начались процессы её эволюции.