Битвы и операции Второй Мировой. Сражение в Коралловом море. Часть 2-я.

Продолжение. Предыдущую часть публикации можно прочесть ЗДЕСЬ.

28 апреля 1942 года эскадра контр-адмирала Сима покинула остров Трук, взяв курс на Тулаги. Следом туда же направилось «Соединение прикрытия». Тулаги представлял собой маленький скалистый остров, лежащий рядом с островом Флорида. На Тулаги имелась закрытая якорная стоянка, оборудованная в бухте Пурвис. Тут могли швартоваться боевые корабли самых разных классов, а также транспорты. Тулаги являлся главным административным центром британского протектората Соломоновы острова.

Покинутый местными жителями остров оборонял один единственный взвод из состава 1-й отдельной роты австралийской армии – 24 коммандос во главе с капитаном Э. Гудом. На вооружении защитников Тулаги имелось всего четыре пулемёта. На ближайших к Тулаги островах – Гавуту и Танамбого базировались четыре патрульные летающие лодки PBY «Каталина» из состава 11-й эскадрильи Королевских Австралийских ВВС.

В результате нескольких воздушных налётов японских самолётов, состоявшихся в период с 25 апреля по 2 мая, одна «Каталина» была потеряна. Оставшиеся гидросамолёты были перебазированы на авиабазы Австралии. Утром 3 мая после предварительного обстрела из 120-мм орудий эсминцев японский десант высадился на берег Тулаги. Вскоре выяснилось, что буквально за несколько часов до японского вторжения местный гарнизон и ещё остававшийся гражданский персонал спешно эвакуировались с острова.

Практически сразу же после бескровного и столь лёгкого захвата Тулаги, «Соединение прикрытия» направилось к Новой Гвинее, чтобы оказать поддержку десантной операции по захвату Порта-Морсби. Адмирал Иноуэ и офицеры его штаба, учитывая опыт прошлых подобных операций, были единодушны во мнении, что противник не предпримет каких-либо активных действий, направленных на возвращение Тулаги под свой контроль.

К моменту захвата Тулаги соединения Флетчера и Фитча находились на расстоянии 60 морских миль, завершая дозаправку топливом. Между ОС-17 и отрядом контр-адмирала Крейса было около 100 морских миль. Союзники соблюдали строгий режим радиомолчания и не имели никаких даже приблизительных сведений о том, где находятся японские корабли.

Следует отметить, что разведка обеих противоборствующих сторон в начальной фазе сражения сработала неудовлетворительно. Используя самолёты, подводные лодки, а также патрульные катера, ни американские разведывательные подразделения, ни японские не сумели своевременно обнаружить противника. Гораздо более ценные сведения о перемещении кораблей флотоводцы и командиры соединений получали от береговых наблюдателей.

Лишь в 19:00 Флетчер из штаба генерала Дугласа Макартура – командующего силами Юго-Западной части Тихого океана получил сообщение о том, что Тулаги захвачен японскими войсками. В этой ситуации Флетчер приказал ОС-11 после окончания дозаправки срочно идти на соединение с ОС-44, а сам повёл свои корабли к острову Гуадалканал, чтобы в дальнейшем нанести авиаудар по японским силам, занявшим Тулаги.

4 мая в 6:30 с авианосца «Йорктаун» в воздух поднялась ударная группа в составе 28 пикирующих бомбардировщиков Douglas SBD «Dauntless», 12 торпедоносцев Douglas TBD «Devastator» и 6 истребителей Grumman F4F «Wildcat». Кроме того, поплавковые гидросамолеты, взлетевшие с крейсеров, привлекались противолодочному патрулированию прилежащей акватории.

В 08:15 5-я разведывательная эскадрилья пикирующих бомбардировщиков достигла Тулаги. Японские корабли, обнаруженные в гавани Пурвис, в большинстве своём были идентифицированы ошибочно. Эскадренный минный заградитель «Окиносима» был опознан как «лёгкий крейсер», десантные баржи были приняты за канонерские лодки большие минные тральщики – за транспорты, а сам транспорт – за носитель гидросамолетов. Правильно американским лётчикам удалось опознать лишь два эскадренных миноносца. Палубные пикирующие бомбардировщики Дуглас SBD «Даунтлесс» сбросили тринадцать 726-кг бомб, зацепив эскадренный миноносец «Кикудзуки», а также потопив два малых минных тральщика.

В 8:20 над Тулаги появились палубные торпедоносцы Дуглас TBD «Девастейтор» из состава 5-й торпедной эскадрильи. Шесть самолётов успешно произвели атаку, а седьмой «Девастейтор» не смог сбросить торпеду. Согласно докладам американских пилотов, два японских эсминца затонули сразу же в результате попаданий, а «лёгкий крейсер» погрузился в воду до уровня верхней палубы.

В реальности лишь одна торпеда нашла свою цель, поразив правый борт эсминца «Кикудзуки». Машинное отделение вышло из строя, сразу погибли 12 человек, а сам эсминец начал крениться. Позже японским вспомогательным судам удалось отбуксировать «Кикудзуки» на отмель в заливе Халаво у берега острова Флорида. Однако на следующий день – 5 мая эсминец соскользнул на глубину, после чего затонул.

В 8:30 над Тулаги появились 15 Дуглас SBD «Даунтлесс» из состава 5-й бомбардировочной эскадрильи. Палубные бомбардировщики атаковали минный заградитель «Окиносима», грузовое судно, транспорт, эсминец и плавучую базу. Однако ни одного попадания добиться не удалось. Единственным успехом 5-й бомбардировочной эскадрильи стал сбитый японский гидросамолёт, пытавшийся взлететь от острова Макамбо. При этом американские пилоты сообщили, что «вражеский авиатранспорт получил одно достоверное и два предположительных попадания 227-кг бомбами».

В 09:31 все американские самолеты благополучно вернулись на «Йорктаун», после чего без паузы и передышки начали вооружаться для повторной атаки. В 10:36 в воздух поднялись 38 самолётов второй волны – 27 пикирующих бомбардировщиков и 11 торпедоносцев.

В 11:15 северо-восточнее острова Саво 5-я бомбардировочная эскадрилья обнаружила и атаковала три вражеские канонерские лодки, шедшие из Тулаги. На самом деле это были японские тральщики «Тама-мару», Wa-1 и Wa-2. В результате захода тремя группами, тральщики Wa-1 и Wa-2 были потоплены, а «Тама-мару» получил незначительные повреждения. Спустя семь часов японский транспорт и канонерская лодка подняли из воды 35 уцелевших членов экипажей с Wa-1 и Wa-2.

В 12:10 5-я разведывательная эскадрилья обнаружила в гавани Тулаги минный заградитель «Окиносима», эсминец «Юдзуки» и грузовое судно. Все три корабля снялись с якоря и взяли курс на северо-запад к острову Саво. В ходе атаки американским лётчикам не удалось ни разу поразить цель. Единственным «трофеем» янки оказался расстрелянный из пулемётов гидросамолёт, что отважно пытался в воздухе противостоять «Даунтлессам». В свою очередь зенитки «Окиносимы» свои заградительным огнём повредили два американских бомбардировщика. Впрочем, оба они благополучно сумели вернуться на свой авианосец.

Атака торпедоносцев на минзаг «Окиносима» и эсминец «Юдзуки» также оказалась безрезультатной. Все 11 торпед прошли мимо целей. Один «Девастейтор» был повреждён зенитным огнём, в результате чего экипажу пришлось совершить вынужденную посадку на воду. Некоторое время оба лётчика считались погибшими, но позже выяснилось, что им удалось благополучно добраться до острова Гуадалканал.

В 14:00 в направлении Тулаги с «Йорктауна» вылетела третья ударная группа – 21 палубный пикирующего бомбардировщик «Даунтлесс», каждый из которых нёс 726-кг бомбу. На этот раз бомбардировщикам повезло несколько больше, чем в предыдущий. Американцам удалось пустить ко дну четыре десантные баржи типа «Дайхацу». В результате попаданий погибли 20 человек из состава десанта. В 16:32 все самолеты вернулись на свой авианосец.

На этом битва за остров Тулаги завершилась. Уцелевшие японские тральщики «Хагоромо-мару» и «Носиро-мару» присоединились к «Соединению захвата Порт-Морсби». Их планировалось использовать в качестве десантных высадочных средств. Все прочие корабли соединения «Соединению вторжения в Тулаги» ушли в Рабаул для подготовки к операции «RY».

В результате воздушных атак на Тулаги погибли в общей сложности 87 японских моряков и десантников, а ещё 36 получили ранения. Что касается захвата самого острова, то японцы не покинули Тулаги, развернув строительные работы согласно намеченному плану. Первый вылет с ещё недостроенной базы японский гидросамолёт-разведчик совершил уже 6 мая.

Американская палубная авиация открыла свой собственный счёт потопленным вражеским судам во Второй Мировой. Однако излишних поводов для восторга пока не имелось. За минувшие сутки более сотни раз американские бомбардировщики и торпедоносцы заходили на атаку в максимально выгодных для себя условиях – при полном отсутствии вражеской авиации и крайне слабом зенитном огне. На корабли контр-адмирала Сима были сброшены 76 авиационных бомб весом в 726 кг, а также 22 торпеды. Кроме того, американские лётчики израсходовали 83 000 патронов калибром 12,7-мм.

Итогом использования всего этого обширного авиационного арсенала стало потопление далеко не самого нового и мощного эсминца «Кикудзуки», двух тральщиков и четырёх десантных барж, а также уничтожение четырёх японских поплавковых гидросамолётов. Даже учитывая неверные выводы Флетчера, доносившего об уничтожении двух японских эсминцев, одного транспорта и трёх канонерских лодок, а также о повреждёнии транспорта и гидроавианосца, итоги сражения за Тулаги выглядели блеклыми и едва ли могли быть занесены в актив ОС-17.

Урон авиагруппы «Йорктауна» составил 10 самолётов. Три из них – два истребителя и один торпедоносец были потеряны безвозвратно, а ещё семь – два «Девастейтора» и пять «Даунтлессов» получили повреждения от зенитных снарядов, пуль и осколков. Впрочем, все поврежденные самолёты впоследствии были отремонтированы прямо на авианосце.

Адмирал Нимиц дал следующую оценку событиям 4 мая 1942 года: «Операцию у Тулаги, конечно, следует признать неудачной… Учитывая, что противодействия авиации, по сути, не было, а зенитный огонь практически отсутствовал, расход боеприпасов, необходимый для вывода из строя указанного количества вражеских кораблей, выглядит удручающе».

«Соединение захвата Порт-Морсби» находилась на дозаправке топливом в 350 морских милях (650 км) к северу от Тулаги, когда пришло известие об атаке острова и эскадры адмирала Сима американской авиации. Вице-адмирал Такаги прервал дозаправку своих кораблей и взял курс на юго-восток, направив разведывательные самолёты восточнее Соломоновых островов. Однако в данном районе американские корабли обнаружены не были.

В свою очередь адмирал Иноуэ находился на военной базе Рабаул, расположенной в 900 км к северо-западу от Тулаги. Находясь на таком расстоянии, японский адмирал не мог эффективно руководить действиями своего 4-го флота. Иноуэ отменил свои предыдущие приказы о захвате Порта-Морсби и Соломоновых островов. Лучшие свои наличные силы он бросил на поиск американского флота.

Утром 5 мая 17-е Оперативное соединение встретилось с ОС-11 и ОС-44 в 320 морских милях (590 км) южнее острова Гуадалканал. Накануне Флетчер получил сообщение от командования о том, что 10 мая японский флот планирует атаку на Порт-Морсби. Учитывая эту информацию, американский флотоводец принял решение после завершения дозаправки направить свои эскадры на север – к архипелагу Луизиада.

Утром 6 мая Флетчер ввёл в действие полученный им накануне оперативный приказ об объединении ОС-11, ОС-17 и ОС-44 в единое 17-е Оперативное соединение. При этом тактическое командование всеми воздушными соединениями, имевшимися на авианосцах, было возложено на контр-адмирала Фитча. Наконец-то, важнейшие сведения были получены от воздушной разведки.

Около полудня американские и австралийские самолёты-разведчики в 60 милях к югу от острова Бугенвиль обнаружили «Соединение поддержки», а южнее Рабаула было замечено «Соединение захвата Порт-Морсби». Четыре американских бомбардировщика Boeing B-17 Flying Fortress сбросили в общей сложности 12 авиабомб на авианосец «Сёхо», но все бомбы упали на большом расстоянии от цели.

В 19:30 ОС-17 взяло курс на северо-запад. Флетчер намеревался к рассвету 7 мая оказаться в пределах авиационной досягаемости «Соединения захвата Порт-Морсби». К тому моменту вице-адмирал Иноуэ был в курсе того, что, как минимум, два его соединения замечены противником. Несмотря на это, японский флотоводец приказал продолжить ход операции «МО», придерживаясь прежнего плана и не внося в него коррективы.

Полностью публикацию «Битвы и операции Второй Мировой. Сражение в Коралловом море» можно прочесть ЗДЕСЬ:

Часть 1-я.

Часть 2-я.

Часть 3-я.

Все изображения, использованные в статье, взяты из открытых источников яндекс картинки https://yandex.ru/images/ и принадлежат их авторам.

Всем, кто дочитал эту статью, большое спасибо! Отдельная благодарность всем, кто оценил изложенный материал! Если Вы хотите изложить свою точку зрения, дополнить или опровергнуть представленную информацию, воспользуйтесь комментариями. Если Вам понравилась статья, и Вы интересуетесь данной тематикой, а также всем, что связано с военной историей, то подписывайтесь на мой канал! Всем удачи, здоровья и отличного настроения!