Специально в Лас-Вегас мы не собирались, но так получилось, что это наиболее удобный аэропорт, чтобы добраться до знаменитого Большого Каньона. Да и билеты в Вегас предлагались агентствами крайне дешево, что окончательно определило наш выбор о месте короткого отдыха. Первоначальный план был крайне прост: посмотреть город, провести в нем пару ночей и посетить Каньон и Долину смерти. И ни в коем случае не потратить на казино-автоматы более 100 долларов за всю поездку.

 
  Чартерные рейсы одинаковы во всем мире и задержки в пару часов для них не редкость. На этот раз нам пришлось провести целое утро в аэропорту Денвера, где мне наконец-то удалось сфотографировать конвейер по обеспечению безопасности полетов. После 11 сентября в Штатах ввели нешуточные проверки перед посадкой на рейс: необходимо снимать обувь, открывать ноутбуки и показывать фотоаппараты. Порой очередь на досмотр достигает таких размеров, что многие авиакомпании рекомендуют приезжать в аэропорт за 3 часа, чтобы успеть пройти все необходимые формальности.
 
  Среди пассажиров на рейс в Лас-Вегас преобладали старушки приличного вида с бусами и в шляпках и молодежные компании. Все они начали отдыхать еще в самолете – молодежь с припасенным алкоголем, а старушки с шампанским от авиакомпании.
 
  Что я знала о Лас-Вегасе до поездки? А ничего, кроме стандартного название "город пороков"… Манящие яркие огни круглосуточных казино и вечный праздник. Даже в кино Лас-Вегас всегда показывали ночным, красочным и блестящим. А мы прилетели днем, когда столбик термометра с трудом удерживался, чтобы не переползти в пятый десяток по Цельсию в тени.
 
  Пустыня. Настоящая пустыня штата Невада. С раскаленным от солнца асфальтом, мутными горами на горизонте и летным полем аэродрома в окружении шикарных отелей. Пирамида, золотой кубик гостиницы "Мандалай", небоскребы Манхеттена и Статуя Свободы со Сфинксом… Миражи в звенящем жарком воздухе.
 
  Когда-то давно через эти места пролегала дорога испанских торговцев с говорящим названием "дорога смерти". В 1829 году один из охранников, сопровождавших караваны, случайно обнаружил в долине оазис с артезианскими источниками. Местность была названа "las vegas", что в переводе с испанского означает "луга". Уже в 1855 в долину Лас-Вегас пришли мормонские миссионеры из соседнего штата Юты и построили форт, ставший первым не индейским поселением в этом регионе. Всего через 3 года, в связи частыми набегами индейцев, форт был покинут его обитателями.
 
   В конце 19 века в Неваде открыли месторождения драгоценных металлов, вслед за которыми в штат потянулись желающие разбогатеть. Сам город Лас-Вегас был основан менее 100 лет назад – 15 мая 1905 года, почти сразу после окончания строительства железнодорожной ветки, связавшей северную Калифорнию и Солт-Лейк-Сити. Долгое время Лас-Вегас оставался основной точкой для дозаправки и отдыха железнодорожных составов.
 
  Первым делом прямо из аэропорта мы отправились смотреть знаменитую каменную пустыню Долины Смерти. Национальный парк с долиной находится уже на территории Калифорнии и до ближайшего въезда от Лас-Вегаса ехать всего час. Пустынные пейзажи парка впечатлили своим разнообразием. Известный по фильму Забриски-пойнт напоминал корни гигантских деревьев. По дороге к самой низко расположенной точке западного полушария окружащие скалы меняли цвета, напоминая палитру художника. Некоторые склоны были просто полосатые.
 
  Долго погулять и дойти до середины пересохшего соленого озера не удалось – прогулка на глубине 80 метров при температуре за бортом +45 – занятие не самое простое. Везде висят грозные предупреждения об опасности перегрева и необходимости носить с собой воду, даже отходя от машины на пару минут. Наилучшим временем для посещения Долины Смерти является зима, но сотни тысяч едут сюда именно летом, чтобы посмотреть как дрожит перегретый воздух и испытать ощущение природной сауны.
 
  В Вегас возвращались уже затемно, но ориентироваться было очень просто — лучи прожекторов, скользящих по небу и сияние города видны за десяток километров.
 
  Ключевым пунктом в истории Лас-Вегаса стало 19 мая 1931 года, когда на территории штата Невада были окончательно разрешены азартные игры. Самое интересное, что основным аргументом в пользу азартных игр стала возможность содержать государственные школы на налоги от казино. Либеральное законодательство штата в области разводов так же активно привлекало людей, как и игры. К 1940 году население города насчитывало почти 9 тысяч человек, а через 20 лет жителей уже было 64 тысячи, что составляло 22% всего населения штата. Массовое строительство игорных домов началось после невероятного успеха первого из них – El Rancho (до наших дней заведение не сохранилось). В конце 40-х по обе стороны бульвара Лас-Вегас уже светились яркие огни – так появился знаменитый Стрип ("полоска") – центральная улица, дорога развлечений и азарта. Некоторые из первых отелей-казино существуют и сейчас, например Flamingo, Desert Inn, Fremont и другие. В середине 20 века азартные игры бесповоротно стали основным источником дохода Лас-Вегаса.
 
  Рай для игроков начинается сразу при выходе из самолета – однорукие бандиты стоят везде: и у схода с трапа, и у стойки получения багажа. Но самые главные развлечения поджидают, конечно, на знаменитом Стрипе. Днем и ночью, без выходных и праздников великолепные здания полны развлечений для всех. Бум на роскошные отели пришел в Лас-Вегас не так давно и стройки еще портят внешний вид некоторых улиц. Гостиницы соревнуются между собой в оформлении холлов и зданий, привлечении посетителей дополнительными достопримечательностями. Бульвар Лас-Вегас – это уникальное место, где удивление вызывает все. Каждая гостиница неповторима, каждое казино предлагает свои развлекательные программы, рестораны с высококлассной кухней и буфеты тоже ждут своих посетителей. В Лас-Вегасе находятся 17 из 20 самых больших отелей мира, и все они расположены на Стрипе.
 
  После ночной прогулки по городу, еще не остывшему от дневной жары, я поняла, что же мне напоминает Лас-Вегас. Если взять и смешать Москву, Банкгок и Нью-Йорк, то это и будет точная копия Вегаса.
 
   Пожалуй, самой главной достопримечательностью города являются музыкальные танцующие фонтаны отеля "Беладжио". Каждое 10-ти минутное представление завершается "выстрелом" фонтанов на всю мощь, когда видно, что они достигают высоты 8-го этажа. Особенно впечатляюще это зрелище, если смотреть танец падающей воды со стороны "Беладжио", когда на другой стороне бульвара уже включил подсветку своей Эйфелевой башни отель "Париж".
 
  Не только Эйфелева башня имеет свою копию в Лас-Вегасе. Такой же чести удостоились египетские пирамида и сфинкс, статуя Свободы и сами небоскребы Нью-Йорка, дворец Доджей из Венеции вместе с венецианскими каналами. Маленькие живые города воссозданы совершенно натурально внутри нескольких отелей. Нью-Йорк в одноименной гостинице такой же живой, а в многочисленных кафе продают пиццу и на улицах под нарисованным небом сидят люди. В отеле "Алладин" внутри все как в типичном средневековом арабском городе с предзакатным небом. Роскошный отель "Венецианец" знаменит не только интерьерами, повторяющими романтические улочки Венеции, но и тем, что по каналам плавают настоящие гондолы. Для полной натуральности гондольеры даже умеют петь и исполняют свои баркаролы для наслаждающихся катанием на лодочках туристов. Очередь на аттракцион совершенно европейская, как и цена.
 
  Самое главное развлечение Лас-Вегаса – это, конечно же, азартные игры. Огромные залы автоматов, рулетка, покер, спортивные ставки – это лишь малая часть того, что есть в городе. Последнее время невероятным спросом пользуются игровые автоматы с минимальной ставкой в 1 цент. Понятно, что выиграть на них можно максимально 15 долларов, но все равно дешевизна нажатия на кнопку привлекает. Для любителей высоких ставок в каждом казино выделены определенны зоны, часто огороженные или даже недоступные для простых зрителей.
 
   При входе в каждое казино висит строгое предупреждение о недопустимости нахождения несовершеннолетних в залах с играми. Бедные, не достигшие 21 года, лица вынуждены не только грустно пить кока-колу, но и смотреть издалека на "взрослые" развлечения. Впрочем, детям в Лас-Вегасе скучно не будет. Наряду с залами для отдачи денег, в большинстве отелей есть семейные развлекательные комплексы, не уступающие в размерах казино. В гостинице "Circus-Circus" под куполом находится целый парк с американскими горками и небольшим аквапарком. Во "Фламинго" парк с разнообразными птицами, в другом отеле – шикарный аквариум, в "Эскалибуре" — специальные рыцарские представления. Американские горки в "Нью-Йорк-Нью-Йорк" не просто опоясывают здание отеля, но и впечатляюще проходят прямо сквозь него. Не повезло при этом только жильцам номеров, выходящих окнами на этот аттракцион, работающий до полуночи.
 
  Наиболее удивительной вещью оказалось то, что Лас-Вегас совсем не спит. Глубокой ночью на улицах полно людей, гуляющих пешком, что для Америки большая редкость. Кроме того, в этом городе порока, разрешено покидать бары с алкогольными напитками в руках и распивать их открыто прямо на улицах. Места для курения отдельно вообще не обозначены, а наоборот, выделены некурящие зоны. Идешь по улице, а вокруг нарядные люди что днем, при палящем солнце, что ночью при ярких вспышках рекламных огней. Ощущение праздника и бьющей ключом жизни – это Лас-Вегас!
 
   Кроме Стрипа и ярких отелей на нем в Лас-Вегасе есть еще и даунтаун – деловой центр города. Когда-то именно там появилось первое казино, в которое начали пускать черных. Сейчас расового деления нет совсем, но некоторая простота отличает отели даунтауна от роскоши центральной части Стрипа. Мы жили в гостинице "Плаза Лас-Вегас" в даунтауне из-за ее простоты и цены. Наши окна выходили прямо на крытую пешеходную улицу Фримонт, названную в честь исследователя, описавшего долину Лас-Вегас и разбившего лагерь у источника в 1844 году. Крытая улица – это не защита от дождя, который бывает слишком редко в Неваде, а уникальное светомузыкальное сооружения. На строительство 800 метрового перекрытия было потрачено более 60 миллионов долларов. С внутренней стороны в "крышу" вмонтировано около полутора миллиона лампочек, с помощью которых и демонстрируются световые картины. Когда ночью на таком потолке появляется нарисованное небо, оно выглядит очень реально, так что время суток совершенно путается.
 
   На третий день нашего пребывания в Лас-Вегасе мы слегка отошли от шатания по отелям с осмотром из интерьеров и решили доехать до каньона, как было в первоначальном плане. К несчастью для нас, поездка пришлась на субботу, когда, похоже, весь город двинулся в том же направлении. После двух часов в пробке при подъезде к плотине Гувер мы решили отложить на следующий раз каньон и осмотреть окрестности Лас-Вегаса.
 
  Плотина Гувер (Hoover Dam) – это одно из наиболее масштабных творений человеческих рук. Построенная в 1936 году на западной части реки Колорадо, плотина является самой высокой в мире бетонной плотиной. 221 метр, с высоты которых можно смотреть на маленькую речку с одной стороны и впечатляющее водохранилище (озеро Мид) с другой. Лучше всего осматривать подобные огромные творения с воздуха. Множество компаний предлагает вертолетные экскурсии из Лас-Вегаса на плотину и в Большой каньон. Цена начинается от 80 долларов на человека, но полет надо заказывать заранее – желающих бывает слишком много. Нам повезло, что когда мы летели в Лас-Вегас, плотина и прилегающие территории были хорошо виды с самолета. А на обратно пути нам удалось увидеть и Большой Каньон.
 
   К сожалению, короткий отпуск закончился неожиданно быстро. 3-х дней, проведенных в Вегасе, нам не хватило даже на осмотр всех примечательных отелей. Говорят, там есть еще гостиница с римскими улицами, гостиница по мотивам известного сериала "Стартрек", представления со львами и многое другое, что стоит обязательно посмотреть. Напоследок, прямо перед посадкой на самолет удача улыбнулась нам, и мы выиграли некоторое количество денег, больше, чем мы потратили на всю поездку. Лас-Вегас так и остался ожившим миражем и приятным сюрпризом. "Город-сказка, город-мечта, попадая в его сети, пропадаешь навсегда"… Почти сразу после возвращения мы взяли билеты в сказку еще раз. Надеюсь, что нам удастся посетить каньон и насладиться вечным праздником как в первый раз.
 
   Приятным подарком по возвращению оказалось, что агентство в качестве компенсации выслало нам по ваучер с существенной скидкой на следующую поездку. Бывают же чудеса!
 
P.S. Я однозначно советую включать Лас-Вегас в список городов США для обязательного посещения.
 
Ася Патрышева
12/07/2004

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *