TOEFL — первый международный экзамен по английскому, который несколько лет назад получили возможность сдавать жители России. И хотя с тех пор к нам пришли и другие известные тесты, TOEFL сохраняет свою популярность. И это неудивительно — ведь у него так много сфер применения.

Что это такое 

  Этот экзамен был разработан экзаменационным советом Принстонского университета для оценки уровня подготовки тех, для кого английский не является родным языком и первоначально служил "вступительным" в вузах США и Канады. Позже он получил более широкое распространение: предоставление результатов TOEFL — необходимое условие участия во многих программах зарубежных стажировок, а также в некоторых научных и профессиональных сертификационных программах. TOEFL предназначен также тем, чьи работодатели выдвигают наличие результатов данного экзамена в качестве обязательного условия для соискателей вакансий, и претендентам на поступление на международные программы МВА. 

  TOEFL несколько отличается от прочих международных экзаменов. Во-первых, это экзамен по "американскому" английскому. Во-вторых, он один из немногих в мире, где нет специального раздела "устная речь": проверяются в основном навыки чтения, письма и понимания. То есть в основном пассивное владение языком. В-третьих, он существует как в бумажном, так и в компьютерном формате, и, как ни странно, именно этот последний фактор отвращает многих от сдачи столь популярного экзамена. А в-четвертых, он "годен" лишь в течение двух лет. Если за это время вы никуда не поступили и не устроились — извольте сдавать его еще раз. 

  TOEFL нельзя завалить, можно только получить за него низкий балл. Но пусть вас это не расхолаживает. "Понятия "провалить экзамен TOEFL" не существует, — рассказывает Елена Ахроменкова (Курсы при профкоме Дипакадемии МИД). — После анализа ваших тестов вы получаете определенное количество баллов (до 680 в "бумажной" версии и до 300 в компьютерной). Дальше все зависит от вашего учебного заведения или фирмы, где вы собираетесь работать. Только они решают, достаточно ли вы набрали очков". Так что с низким баллом вас никуда не примут: проходным по "бумажной" версии считается результат 550-600 баллов, по компьютерной — 215-230. 

Как и где сдавать 

  Экзамен TOEFL состоит из четырех частей: 

  Listening Comprehension. Проверка понимания устной речи включает в себя 50 вопросов, на которые отводится около 35 минут. Помните: вам придется воспринимать на слух именно американскую речь с соответствующим произношением. Structure and Written Expression. В этой части проверяются навыки письма, то есть, фактически, ваш уровень знания грамматики. Вам придется ответить на 40 вопросов за 25 минут. Reading Comprehension. На чтение текста и ответы на 60 вопросов на понимание прочитанного у вас будет 45 минут. Test of Written English. В течение 30 минут вы должны написать сочинение из 200-300 слов на заданную тему. 

  Общее время сдачи компьютерного варианта экзамена TOEFL составляет примерно 4 часа, а письменного варианта — 4,5 часа. 

  Что касается устной речи, то, хотя в структуру экзамена она не входит, от вас могут потребовать сдачи особого теста, никоим образом не заменяющего, а лишь дополняющего TOEFL — Test of Speaking English (TSE). Он заключается в том, что вы должны ответить на вопросы, представленные в двух видах: в письменном и в записи на магнитофон. Отвечать нужно устно, и ваши ответы также будут записываться. Эта "пытка" рассчитана на 20 минут. 

  В России прием TOEFL осуществляет лишь одна организация — Американский центр по тестированию, имеющий отделения в разных регионах. Для сдачи экзамена необходимо зарегистрироваться, после чего вам присвоят идентификационный номер и назначат дату и время тестирования от координационного центра. Назначает дату и выдает номер Региональный регистрационный центр (RRC), расположенный в Нидерландах. Можно связаться с центром самостоятельно по телефону либо обратиться в Американский культурный центр, расположенный в Библиотеке иностранной литературы и получить там информационный бюллетень. Тест стоит $110, оплату можно произвести с помощью кредитной карты или купив и отправив по почте платежный чек. 

  Время приема экзамена — каждый рабочий день с понедельника по четверг. В один день тест проходят две группы — в 9.30 и в 13.30. 

  Понятно, что TOEFL — экзамен непростой. Конечно, можно заниматься самостоятельно, запасшись необходимыми пособиями, которых существует великое множество, например, Longmans Preparation Course for the TOEFL, Cracking the TOEFL. The Princeton Review, CLIFFS TOEFL Preparation Guide, Essential Words for the TOEFL (BARRONS, 1999), How to Prepare for the Computer-Based TOEFL Essay (BARRONS, 2000), учебники, вышедшие в этом году в издательстве Cambridge University Press и многие другие. Американский культурный центр предоставляет желающим возможность поработать на компьютере с пробными тестами. Но недаром многие языковые школы Москвы ввели в спектр предлагаемых программ подготовку к TOEFL: ведь преподаватели не только дадут вам необходимые знания, но и разъяснят стратегию и тактику поведения на самом экзамене. Попросту говоря, "натаскают" вас на его сдачу. Слушателями таких курсов являются в основном молодые, перспективные "карьеристы", желающие получить второе образование или повысить квалификацию — менеджеры, врачи, программисты, инженеры. Полезны занятия и выпускникам средних школ, собирающимся получить высшее образование за рубежом. 

Где готовиться 

  Занятия в разных школах проходят по-разному, в зависимости от специфики и принципов учебного заведения. Например, в ВКС — школе, где преподают преимущественно носители языка, занятия ведут преподаватели из Англии, США и Канады; все они обладают международными учительскими сертификатами и специализируются именно на подготовке к экзамену TOEFL. Курс включает 48 академических часов занятий с преподавателем (два месяца) и восемь часов самостоятельных занятий в компьютерном классе. Можно выбрать групповые (4-10 человек) или индивидуальные занятия. 

  В лингвистическом центре "Бизнес-Лингва" и в школе "Лингвист" на курс подготовки к TOEFL принимаются лица с уровня Upper Intermediate или Advanced. В "Бизнес-Лингве" российские преподаватели подготовят вас к экзамену за 3-4 месяца в мини-группах (3-4 человека) или индивидуально. 

  В Лингвистической школе общения "Система-3" группа составляет 3-7 человек. Приняты также индивидуальные занятия. Ведет их российский преподаватель, имеющий в этой области десятилетний опыт. Продолжительность подготовки зависит как от уровня знания английского языка, так и от требуемого количества баллов. При уровне Upper Intermediate или Advanced и необходимости набрать 550 баллов (213 баллов на компьютере), требуется примерно два с половиной — три месяца занятий (два цикла занятий по 40 часов). Программа TOEFL в этой школе отличается гибкостью, поскольку составляется не только общий план работы для всей группы, но и индивидуальный для каждого слушателя, после того как он проходит тестирование. Учитывается и срок сдачи экзамена. За это время слушатель с хорошим знанием языка может подготовиться к экзамену с результатом в 600 баллов (250 на компьютере) и выше. А студенты уровня Intermediate или Lower Intermediate имеют возможность начать занятия в группе pre-TOEFL в рамках этой же программы, и им, естественно, потребуется больше времени для подготовки к экзамену. 

  На курсах при профкоме Дипакадемии МИД курс рассчитан на 100 академических часов, в группах по 6-8 человек, и ведет его российский преподаватель. 

Компьютер или бумага? 

  Многие, будучи хорошо осведомлены о "бумажной" версии TOEFL, почувствовали себя сбитыми с толку с появлением компьютерной версии. То же самое это или нет? Какую легче сдать? Чем они отличаются друг от друга? А ведь компьютерная версия медленно, не неуклонно вытесняют бумажную. 

  Существуют принципиальные различия между этими двумя версиями — TOEFL PBT (paper-based test) и TOEFL CBT (computer-based test). Они разнятся формами заданий и, скажем так, техническими параметрами, среди которых самым главным отличием можно считать принцип компьютерной адаптации теста — TOEFL computer-adaptive test (CAT). Компьютерная адаптация теста TOEFL применяется для определения уровня сложности последующего вопроса на основании того, насколько успешно вы справились с выполнением предыдущего задания. Только первая и вторая части экзамена (Listening Section и Structure Section) являются компьютерно-адаптационными. Это означает, что вы можете отвечать на вопросы только в том порядке, в котором они представлены. Нельзя пропустить вопрос и вернуться к нему позднее, чтобы ответить на него. Нельзя вернуться к вопросу для того, чтобы изменить ответ. Задания в начале каждой из этих двух частей экзамена оцениваются по средней шкале. Если вы отвечаете правильно, вам предлагается вопрос более высокого уровня сложности, который и оценивается по более высокой шкале, и наоборот. Поэтому нужно быть особенно внимательным, отвечая на первые пять-шесть вопросов, которые являются решающими для определения вашего общего уровня. 

  Можно назвать другие отличительные моменты сдачи экзамена на компьютере. Положительным является то, что в первой части экзамена Listening Comprehension не существует больше обязательного 12-секундного интервала между вопросами. Количество времени для ответа теперь зависит от скорости выполнения задания. Другой положительный момент заключается в том, что сократились сроки и упростилась процедура организации сдачи экзамена. Зарегистрироваться можно всего за две-три недели до сдачи (срок регистрации на TOEFL PBT — не менее трех месяцев). Более того, сразу же по окончании экзамена компьютер "выдаст" вам примерное количество баллов, например: 187 — 253. Это означает, что ваш финальный счет будет находиться где-то между этими двумя цифрами. Если вы получите хорошую оценку за сочинение, например, 4,5 или 5 баллов (из 6 максимальных — сочинение оценивается по отдельной шкале), это будет означать, что вы можете получить итоговое количество баллов, близкое к последней указанной цифре (253). Итак, вы примерно знаете, на что вы можете рассчитывать. Если вы недовольны результатом, вы можете не терять времени и начать готовиться к повторной сдаче теста (нужно помнить, что экзамен TOEFL разрешается сдавать один раз в календарный месяц). Время ожидания результатов также значительно сокращается. Если вы печатаете сочинение на компьютере (у вас есть право выбора), то получите ваши результаты примерно через три недели после сдачи экзамена, если вы пишите сочинение от руки — примерно через пять недель. 

  Есть и некоторые другие нюансы, которые нужно иметь в виду. TOEFL CBT занимает гораздо больше времени (около четырех астрономических часов), чем TOEFL PBT, и поэтому он утомительнее. Написание сочинения является обязательным требованием при сдаче компьютерного экзамена. Структура компьютерного экзамена также претерпела некоторые изменения, как и типы вопросов (в основном, в разделе Reading Comprehension). 

  Скоро официальный экзамен TOEFL в Москве будет сдаваться только в компьютерном варианте, и поэтому наши слушатели готовятся именно к нему. Если они подготовлены к сдаче экзамена на компьютере, то они легко могут сдать его и в бумажном варианте, так как само содержание учебного материала и требования к языковым знаниям не изменились. 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *